Breitling DC-3

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Le bimoteur à hélices Douglas DC-3 a pris son envol en 1935 – en ces années où Breitling produisait pour les avions civils et militaires ses premiers chronographes de bord. Grâce à ses performances, à sa robustesse, à sa faible consommation et à son large rayon d’action, il a révolutionné le transport aérien. A la fin des années 1930, il équipait la plupart des grandes compagnies américaines et européennes.

Durant la Seconde Guerre mondiale, à cette époque où Willy Breitling fournissait ses instruments fiables et précis aux alliés, le DC-3 a joué un rôle de premier plan pour le transport de troupes, notamment dans sa version dite Dakota. Surnommé l’«avion du débarquement», il a connu son heure de gloire en juin 1944 en assurant le remorquage d’innombrables planeurs et le largage de milliers de parachutistes sur les côtes normandes. Le général Eisenhower lui a rendu un vibrant hommage en le plaçant parmi les quatre «piliers» de la victoire en Afrique et en Europe.

Le DC-3 HB-IRJ volant aux couleurs de Breitling a été construit en 1940. Conservé dans un état exceptionnel, il illustre la volonté de la marque de sauvegarder les plus beaux fleurons de la conquête des airs.

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