Depuis 1884

«On ne devient pas le fournisseur attitré de l'aviation par hasard»

Spécialiste des montres techniques, Breitling a joué un rôle capital dans le développement du chronographe-bracelet et figure parmi les leaders de cette complication. La firme a partagé toutes les grandes heures de la conquête des airs grâce à ses instruments fiables, robustes et performants. Seule grande marque horlogère au monde à proposer sur tous ses modèles des mouvements certifiés chronomètres, le nec plus ultra de la précision, Breitling est aussi l'une des rares maisons à posséder son propre mouvement de chronographe mécanique, intégralement conçu et fabriqué dans ses ateliers. Cette entreprise familiale est par ailleurs l'une des dernières marques horlogères suisses indépendantes.  

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Léon Breitling

L'inventeur du chronographe moderne

En fondant son atelier, en 1884, dans le Jura suisse, Léon Breitling choisit de se consacrer à un domaine aussi exclusif qu'exigeant: celui des chronographes et des compteurs. Des instruments de précision destinés aux sports, aux sciences et à l'industrie. Grâce à ses produits de qualité et à sa quête constante d'innovation, la marque accompagne l'essor des sports de compétition et de l'automobile, mais aussi les premiers exploits des pionniers de l'aviation. En 1915, précurseur du chronographe-bracelet, elle invente le premier poussoir de chronographe indépendant. En 1923, elle perfectionne ce système en séparant les fonctions de «mise en marche/arrêt » de celle de «remise à zéro». Cette innovation brevetée permet désormais d'additionner plusieurs temps successifs sans devoir remettre les aiguilles à zéro, qu'il s'agisse de chronométrer une compétition sportive ou un temps de vol. En 1934, Breitling achève de donner au chronographe son visage moderne en créant le second poussoir indépendant pour la remise à zéro. Une avancée décisive, rapidement adoptée par toute la concurrence. En 1969, la marque relève l'un des grands défis horlogers du 20e siècle en présentant le premier mouvement de chronographe à remontage automatique. En 1984, Breitling donne le coup d'envoi de la renaissance du chronographe mécanique en lançant le fameux Chronomat, devenu son modèle leader. En 2009, les ingénieurs de la firme marquent, une fois de plus, l'histoire du chronographe en créant le Calibre 01, le meilleur mouvement de chronographe automatique, intégralement conçu et fabriqué dans les ateliers de Breitling Chronométrie. Leader du chronographe mécanique, la marque s'est également imposée aux avant-postes de l'électronique en développant toute une gamme d'instruments high-tech dédiés en première ligne aux aviateurs.


Breitling

Le vrai partenaire de l'aéronautique

Les pionniers de l'aviation ont besoin d'instruments fiables et performants; ils se tournent donc très tôt vers les chronographes de poche, puis les chronographes-bracelets Breitling. Au début des années 1930, s'appuyant sur sa renommée de précision et de robustesse, Breitling introduit dans sa gamme une «spécialité» qui va lui valoir une célébrité mondiale: les chronographes de bord destinés aux cockpits d'avions. Ces instruments indispensables au pilotage en toute sécurité connaissent un grand succès auprès de diverses forces armées, dont la Royal Air Force, qui en dotera ses fameux chasseurs à hélices de la Seconde Guerre mondiale. En 1952, Breitling lance son légendaire chronographe-bracelet Navitimer doté d'une règle à calcul circulaire permettant d'effectuer toutes les opérations liées à la navigation aérienne. Un objet-culte pour les pilotes et les passionnés d'aéronautique, fabriqué sans discontinuer depuis près de 60 ans, ce qui en fait le doyen de tous les chronographes mécaniques produits dans le monde. En 1962, une Navitimer accompagne Scott Carpenter lors de son vol orbital à bord de la capsule Aurora 7; c'est le premier chronographe-bracelet à voyager dans l'espace. Au cours des années 1950 et 1960, Breitling partage l'essor de l'aviation commerciale en équipant de ses chronographes de bord les avions à hélices, puis les jets de nombreux constructeurs et compagnies aériennes. C'est ainsi que la marque devient le «fournisseur attitré de l'aviation mondiale». Aujourd'hui, Breitling perpétue ce lien authentique et privilégié avec l'aéronautique en coopérant avec l'élite mondiale des pilotes. La firme fait voler sous sa bannière plusieurs formations d'exception, dont la fabuleuse patrouille acrobatique Breitling Jet Team. Elle s'associe aux plus grands meetings aériens de la planète, telles les célèbres courses aériennes de Reno (Nevada/Etats-Unis). En soutenant la restauration d'engins mythiques comme le Breitling Super Constellation, l'un des trois derniers «Super Connies» en état de vol dans le monde, la marque au B ailé affirme sa volonté de préserver le patrimoine de l'aéronautique.


100% Swiss made

Le maitre des performances

Formée à la rude école de l'aviation, un domaine où la sécurité est d'importance vitale, Breitling manifeste la même obsession de la qualité dans tous ses «instruments pour professionnels», de fabrication 100% suisse. Breitling est la seule grande marque horlogère au monde à soumettre tous ses mouvements (mécaniques et à quartz) aux tests impitoyables du Contrôle Officiel Suisse des Chronomètres (COSC), la plus haute référence en matière de précision et de fiabilité. La marque a construit à La Chaux–de–Fonds une unité ultramoderne baptisée Breitling Chronométrie, dédiée à la conception et à la production de mouvements de chronographes mécaniques. Pour fabriquer ses propres calibres manufacture hautes performances, la firme a développé une formule de chaîne de production industrielle révolutionnant l'assemblage traditionnel des mouvements. Chaque mouvement est suivi individuellement par un logiciel ultrasophistiqué qui le dirige automatiquement vers le poste adéquat, le long d'un parcours où alternent les postes entièrement automatisés et ceux exigeant une intervention manuelle. Car pour certaines opérations, rien n'égale les derniers perfectionnements de la high–tech, et l'industrialisation entraîne des tolérances infiniment plus précises que le travail manuel. Breitling garantit ainsi à ses «instruments pour professionnels» une authentique fiabilité à grande échelle. La marque se distingue également dans le domaine de l'électronique en proposant exclusivement des mouvements thermocompensés SuperQuartz™, dix fois plus précis que le quartz ordinaire. Sans oublier l'Emergency, la première montre–bracelet équipée d'un microémetteur de détresse intégré. Qu'il s'agisse de la robustesse et de l'étanchéité des boîtiers, de la clarté et de la lisibilité des cadrans ou de la résistance et du confort des bracelets, chaque détail d'habillage est conçu pour répondre à un usage intensif, dans les conditions les plus éprouvantes, et soumis à d'innombrables contrôles en cours de fabrication.