Un garde-temps légendaire né d’un partenariat

en 2022, Breitling célèbrera le 70e anniversaire de la création de la Navitimer pour l’AOPA

En 1952, Willy Breitling développa un instrument de poignet qui permettrait aux pilotes de réaliser tous les calculs nécessaires en vol. Deux ans plus tard, l’association des propriétaires et pilotes d’avions (Aircraft Owners and Pilots Association, AOPA) choisit son design pour en faire son garde-temps officiel. Leur partenariat a entraîné la création de l’une des montres les plus reconnaissables de tous les temps – la Navitimer – dont l’exemplaire original arborait fièrement le logo AOPA à 12 heures. Aujourd’hui, les deux entités ont annoncé la mise en place d’une nouvelle bourse pour les jeunes pilotes, la première opération d’une longue liste de collaborations à venir qui marqueront le 70e anniversaire de la montre.

« A l’époque, ni Breitling ni l’AOPA ne pouvaient s’imaginer l’importance de ce partenariat ou l’impact qu’il allait avoir sur le monde », a expliqué Georges Kern, PDG de Breitling. « Mais il a donné naissance à une montre qui est bien plus qu’une simple montre. C’est une icône. »

Aujourd’hui, les deux organisations ont annoncé le lancement de la Bourse d’aviation Breitling, qui prendra en charge tous les frais de formation au métier de pilote pour un étudiant aux Etats-Unis. Les candidatures sont ouvertes jusqu’au 11 février 2022.

La relation entre Breitling et l’AOPA est née il y a près de 70 ans, lorsque Willy Breitling a développé un nouveau concept de chronographe pour les membres de l’association. A cette époque, l’AOPA était (et reste encore aujourd’hui) la communauté de pilotes la plus importante au monde, comptant quasiment l’intégralité des aviateurs américains parmi ses rangs.

Son design – un instrument de poignet innovant – permettrait aux pilotes d’effectuer des calculs inédits, notamment en ce qui concerne la vitesse moyenne, la distance parcourue, la consommation de carburant et la vitesse ascensionnelle. Cette réponse précoce à l’ordinateur de bord a été concrétisée par l’intégration de la règle à calcul circulaire brevetée Breitling sur la lunette tournante de la montre. Le nom « Navitimer » provient d’une contraction astucieuse des mots anglais navigation et timer. Lors de son lancement en 1954 auprès des membres de l’AOPA, la montre a connu un succès immédiat.

Cette toute première Navitimer, « entièrement pensée et conçue selon les critères de l’AOPA », n’affichait ni le nom ni le logo Breitling sur son cadran. A sa place, la montre arborait fièrement le logo de l’AOPA à 12 heures.

Tout au long des années 1950 et 1960, la Navitimer resta la montre de prédilection pour les pilotes de l’aviation militaire et civile. L’astronaute Scott Carpenter portait lui-aussi une Navitimer spécialement modifiée lors de son voyage dans l’espace en 1962.

Mais les aviateurs n’étaient pas les seules personnes attirées par le style et la fonctionnalité sans compromis de la Navitimer. Lorsque la montre, ornée d’une version non signée du logo AOPA, fut commercialisée à grande échelle en 1955, elle compta de nombreuses célébrités de l’époque parmi ses adeptes, notamment Miles Davis et Serge Gainsbourg, ainsi que les champions de Formule 1, Jim Clark et Graham Hill.

Aujourd’hui, les exemplaires vintage et hommages en édition limitée parés du logo de l’association font partie des pièces de collection les plus recherchées concernant cette montre. L’ancienne « montre officielle de l’AOPA » est devenue un phénomène culturel et ses origines continueront d’influencer fortement l’avenir de la Navitimer.

« Nous partageons une histoire forte avec Breitling, dont les prémices remontent à notre partenariat originel avec la toute première Navitimer dans les années 1950 », a déclaré Mark Baker, Président de l’AOPA. « Je suis heureux de faire perdurer cette importante et solide relation, en préparant la voie à d’autres projets communs exceptionnels. Nous sommes très reconnaissants de l’engagement de Breitling envers l’AOPA et l’aviation en général. »

Breitling et l’association de pilotes sont restées de proches alliés au fil des décennies, et ont participé ensemble à des évènements sur l’aviation et à des programmes visant à aider les futurs pilotes à se lancer. La Bourse d’aviation Breitling est la première opération d’une longue série de collaborations à venir qui marqueront les 70 ans de la montre en 2022.

Alors que la date fatidique approche à grands pas, des annonces majeures dévoileront comment ces deux organisations historiques s’associeront une nouvelle fois pour fêter cette montre de pilote iconique qui forme leur patrimoine commun.