Gli anni ʽ50 e ʽ60: le innovazioni continuano

Gli anni ʽ50 e ʽ60: le innovazioni continuano

Il 1952 segnò il debutto di un prototipo di orologio senza precedenti che è rimasto un'icona fino ad oggi: il Breitling Navitimer. Il suo nome racchiude le parole navigation e timer. Equipaggiato con il regolo calcolatore specifico per il volo introdotto con il Chronomat, non sorprende che da allora innumerevoli piloti, compagnie aeree e costruttori di aerei abbiano scelto questo orologio.

Un'altra pietra miliare negli anni ʽ50 fu lo straordinario SuperOcean. Willy Breitling era determinato a lasciare il segno in occasione del suo 25o anniversario a capo dell'azienda di famiglia. Lo fece con questo orologio da sub, che presentava una cassa impermeabile fino a 20 bar (o fino a 200 metri di profondità). Sulla scia del successo del SuperOcean, nel 1958 Breitling lanciò il semplice ma robusto TransOcean. La popolarità di questo cronometro automatico antiurto, anti-magnetico e «super sigillato» era supportata dalla reputazione del marchio nel campo dell'aviazione per la sua precisione.

Nel 1962, una versione del Navitimer progettata dall'astronauta Scott Carpenter si aggiunse al classico originale. Una caratteristica importante era il suo quadrante da 24 ore, in quanto nello spazio era impossibile distinguere tra giorno e notte. Carpenter utilizzò l'orologio il 24 maggio 1962, durante la sua missione a bordo della navicella spaziale Aurora 7.

Nel 1965, in Thunderball, James Bond interpretato da Sean Connery riceve un orologio Top Time molto speciale da Q. La versione cinematografica dell'orologio è dotata di un contatore Geiger, che 007 usa per evitare un disastro nucleare localizzando missili rubati nascosti sott'acqua, il tutto con l'aiuto del Top Time al polso.

Scott Carpenter e Sean Connery non furono le uniche celebrità a portare al polso degli orologi Breitling. L'attrice Raquel Welch nel suo film Fathom aggiunse un pizzico di inconfondibile glamour al modello Co-Pilot. La leggenda del jazz Miles Davis portava un Navitimer, così come i piloti di Formula 1 Jim Clark e Graham Hill. Oggi è noto che il vincitore della medaglia d'oro olimpica Jean-Claude Killy, notoriamente associato a un'altra marca di orologi, tra il 1965 e il 1967 portava anche un Breitling, persino sulle piste. E più di recente, gli astronauti gemelli della NASA Scott e Mark Kelly hanno fatto affidamento sui loro orologi da polso Breitling, sia nello spazio che a terra.

Data la sua audace forma quadrata, il Top Time è stato anche commercializzato rivolgendosi fortemente a una nuova generazione, in particolare alle giovani donne. Una pubblicità del tempo proclamava «Tutti pensano al cronografo» e gli orologi alla moda erano afferrati da donne eleganti alla ricerca di un accessorio di tendenza che le avrebbe aiutate a distinguersi dalla massa.


Léon Breitling focused on chronographs

Il capitolo finale dell'epopea familiare di Breitling fu uno dei più importanti. Nel 1965, Willy Breitling partecipò allo sviluppo del primo cronografo automatico a microrotori al mondo in collaborazione con Jack W. Heuer, produttore di movimenti con sede a Büren, e Dubois-Dépraz, specialista in meccanismi di controllo del cronografo. Nel 1969 il lancio del Chrono-Matic, con la sua corona sinuosa sul lato sinistro, fece scalpore nella scena internazionale dell'orologeria. Questo vero originale da allora è stato ottimizzato più volte e prodotto in diverse versioni.

Il 1969 segnò anche l'inizio dell'era che, alquanto inverosimile per l'industria orologiera svizzera, era contraddistinta da orologi da polso a controllo elettronico. Breitling, come la maggior parte dei marchi più importanti, rispose alla tendenza con i suoi modelli al quarzo, tra cui un Chronomat al quarzo e, a partire dal 1973, introdusse anche versioni al quarzo dell'iconico Navitimer.